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Nuevas excavaciones muestran que la ocupación de Sulawesi (Indonesia) tuvo lugar hace unos 50.000 años

Una nueva publicación en PLOS One presenta las conclusiones de un equipo investigador que ha revisado el material arqueológico recuperado en distintas campañas de excavaciones entre 2007 y 2013 en el yacimiento de Leang Burung 2, en la isla de Sulawesi, Indonesia. En las campañas de los últimos años se ha propuesto una nueva estratigrafía en base a nuevas dataciones que se han llevado a cabo por distintos métodos.
En las últimas excavaciones se consiguió llegar a niveles inferiores en los que se ha recuperado industria lítica datada en unos 50.000 años de antigüedad; el conjunto recuperado está formado por unas 250 herramientas de piedra de aspecto arcaico que consisten en núcleos y lascas retocadas de piedra caliza. 


Fotografía PLOS One- Figura 11 -

Si bien se ha conseguido llegar a niveles de ocupaciones antiguos en las últimas excavaciones, por el contrario la revisión y redatación de los materiales recuperados en las anteriores excavaciones de 1975 han resultado ser más recientes …
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Restos fósiles de Homo sapiens en la Península de Arabia respaldan el modelo arqueológico del Out of África temprano

Un trabajo publicado en Nature presenta un resto fósil de Homo sapiens que ha sido datado por series de uranio en unos 90.000 años de antigüedad. Se trata de una falange de unos 3 centímetros de longitud recuperada en el yacimiento de Al Wusta en el desierto de Al -Nefud, Arabia Saudi.

Imagen BBC - Ian Cartwright -
El hallazgo es muy interesante porque se trata de los restos fósiles de Homo sapiens datados directamente más antiguos encontrados fuera de África y el Levante, y porque ya había aparecido industria lítica asociada al Complejo Nubio del noreste de África en el centro y sur de Arabia, lo que respalda un modelo de una migración de Homo sapiens fuera de África temprana que se va a proyectar hacia India, Asia meridional y Australia, probablemente debido a la barrera que suponía la presencia de poblaciones de neandertales en Eurasia occidental.
Como comentaba, este resto fósil de Homo sapiens viene a corroborar su presencia en la Península de Arabia en fechas que ya se intuía a …

Descubierto en el yacimiento de Aranbaltza utensilio de madera utilizado por los Neandertales hace 90.000 años

Es el "año de la madera" . Una nueva publicación en PLOS One, "A Middle Palaeolithic wooden digging stick from Aranbaltza III, Spain", liderada por Joseba Ríos Garaizar nos desvela el importante hallazgo en el yacimiento de Aranbaltza III, en Barrika, de unos utensilios de madera de 90.000 años de antigüedad que fueron utilizados por los neandertales como palos de excavación.

Imagen PLOS One - Figura 4 -

Una punta de madera biselada de unos 15 centímetros se ha conservado en unos niveles estratigráficos de limos y arena mojada (nivel 4), junto a otro utensilio de madera y una herramienta de sílex. Parece ser que las herramientas recuperadas en el nivel 4 no se encontraban originalmente en este sitio, sino que fueron depositadas allí por la fuerza tractiva del agua.

Es inusual encontrar evidencias del trabajo de la madera tan antiguas debido a que se trata de un material perecedero, motivo por el cual se trata de un gran hallazgo.

El análisis de la pieza encontrada …

Las "escuelas" del Paleolítico

Podemos suponer que las personas que vivieron en el Paleolítico tendrían una tradición de enseñanza de conocimientos y experiencias que se transmitirían de generación en generación de forma oral o de forma presencial practicando las actividades susceptibles de ser aprendidas. No obstante, pocas veces el registro arqueológico puede encontrar evidencias directas cuya interpretación nos acerque a la idea de la existencia de un espacio especifico para la actividad de práctica y enseñanza de una tarea concreta.
Recientemente se ha publicado un trabajo en Journal of Lithic Technology que analiza unos conjuntos líticos del complejo cultural Achelo-Yabrudense de la Cueva de Quesem, en Israel, datados en unos 300.000 años de antigüedad.
El análisis de los conjuntos se centra en demostrar una variabilidad de la tipología dentro de las distintas zonas de la cueva, posiblemente relacionadas con la organización del espacio por actividades.
Interesante es, sin embargo, la mención en el trabajo de …

La estrella roja que contemplaron Neandertales y Sapiens hace 70.000 años

Me ha llamado mucho la atención una noticia relacionada con un trabajo publicado en el año 2015 en Astrophysical Journal Letters que informaba que la estrella de Scholz pasó rozando la Tierra hace unos 70.000 años, adentrándose en la franja de cometas y meteoritos conocida como Nube de Oort, situada en los confines del sistema solar a tan sólo un año luz de distancia del sol. 
J. A. Peñas/SINC
En la actualidad esta estrella está situada a unos 20 años luz del sistema solar, por lo que hace 70.000 años pasó a tan sólo 52 mil Unidades Astronómicas (UA) de la vista de los Neandertales y Homo sapiens, unos 0,8 años luz según la estimación de los astrónomos; una UA corresponde a la distancia entre el Sol y la Tierra (150 millones de kilómetros). La estrella más cercana hoy en día al sistema solar es Próxima Centauri, situada a 4,2 años luz de distancia.
Nunca ha pasado una estrella tan cerca del sistema solar, por lo que nuestros antepasados fueron testigos de un momento único. Las estrell…